Naakt met Afrikaanse invloeden

Tijdens de tentoonstelling De MODERNEN. Rondom Permeke blogt curator Nanny Schrijvers elke week over één aspect van de tentoonstelling. Deze week heeft ze het over de Afrikaanse invloeden die expressionistische kunstenaars in hun kunst verwerkten. 

Frits Van den Berghe, Naakt, © KMSKA / Lukas-Art in Flanders vzw – foto Hugo Maertens

Frits Van den Berghe, Naakt, © KMSKA / Lukas-Art in Flanders vzw – foto Hugo Maertens

De expressionistische schilder is onrustig. Impressionisme noch academisme voldoen om deze gevoelens uit te drukken. Voorgeschreven regels over hoe en wat te schilderen lijken achterhaald. Kunstenaars laten zich inspireren door andere culturen. Afrika is een belangrijke bron. Deze naakte vrouw van Frits Van den Berghe lijkt wel een beeld. Provocerend en frontaal naar het publiek gericht wendt zij haar blik af. Bovendien komt ze terug in een schilderij dat Van den Berghe in 1921 maakte. Wellicht kunnen we deze tekening ook in die periode plaatsen. Het heeft in ieder geval aan hoe vroeg Van den Berghe de Afrikaanse invloeden in zijn vormentaal introduceerde.

Frits de alchemist

Tijdens de tentoonstelling De MODERNEN. Rondom Permeke blogt curator Nanny Schrijvers elke week over één aspect van de tentoonstelling. Deze week diept ze een recensie uit de jaren 50 op die het werk van Frits Van den Berghe in slechts enkele zinnen weet te vatten. 

Frits Van den Berghe, Boom in bloei, 1930, © KMSKA / Lukas-Art in Flanders vzw – foto Hugo Maertens

Frits Van den Berghe, Boom in bloei, 1930, © KMSKA / Lukas-Art in Flanders vzw – foto Hugo Maertens

In 1954 wordt werk van Frits Van den Berghe tentoongesteld in het Bonnefantenmuseum in Maastricht. De recensent van het Limburghs Dagblad schrijft daarover het volgende:

“Bij een tentoonstelling als deze wordt men in een fris bad gedompeld. […] Van den Berghe is een soort alchemist. Onthuller van een droomwereld, heeft hij meer aandacht voor het groteske, het huiveringwekkende. Hij kijkt, net zoals Edgard Tytgat, achter de gordijnen.”

Beide kunstenaars nemen inderdaad risico’s en schilderen verder en dieper dan wat je kan zien.